抽象度とは何か?抽象的との違い!高める方法・実例あり

2019年8月3日


いきなりですが、あなたは「抽象度」という言葉をご存知でしょうか?

この言葉を布教させたのは、脳科学者の苫米地英人さん。

ディベートの講師をしていると、この苫米地氏の信者とお会いすることが多く、彼らはアヒルのように「ちゅうーしょーど」と口にするので気になりました。

いつも「ああ、この人たち苫米地さんの手の上で転がされているなぁ」と思ってしまったりもします。

今回は、そんな苫米地さんが提唱する「抽象度」について解説しています。

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もくじ

抽象度とは?

抽象度とは、論理学や哲学の用語で、「情報量の度合い」を表す言葉です。

簡単に言うと、どれだけ高い視点で物事をとらえることができているか、です。

苫米地英人さんの造語

この抽象度という言葉を広めたのは、認知科学者の苫米地英人博士です。ほぼ苫米地英人さんの造語ですね。

私も、抽象度という言葉は苫米地氏の本で知りました。

苫米地英人とは?

現在は脳科学者や認知科学者として知られていますが、元々は上智大学のディベート部にいました。

何やら、苫米地氏の「ディベートで超論理思考を手に入れる」では、ディベートの第一反駁を行うと、抽象度の高い思考が身につくとか・・・?

ここはディベート経験者だけがわかる世界かもしれません。

話が脱線しました。

本題に入ります。

抽象度が高い状態とは?

抽象度が高いは、他の人よりも2つぐらい上の視点で物事を捉えることができる人だと考えてみてください。

以下の例がわかりやすいです

例:「あなたの地元を盛り上げる」

  • 抽象度が低い:近所や地元レベルで考える
  • 抽象度が高い:地元の枠を超えて物事を考える

抽象度の高い・低いが顕著に出るのは、街おこし系イベントを企画するときですね。

地元の人たちが集まって地元の人たちで会議をしても、外から人が、その街に来るような企画は中々思いつかないものです。

一方で、抽象度が高いと、その地元だけではなく、鉄道>都道府県>国と広い単位で物事を捉えることができます。

八王子を例にしてみましょう。

駅名-鉄道-都道府県-国というカテゴリーで情報を整理してみました。

個人的な話で恐縮ですが、私も地元・八王子にはできる限りの貢献したいと思っています。

で、そう考えると、八王子の外で活動をしたほうがよいわけです。

そこで出会った人が、私に会いに八王子に来てくれれば、結果オーライです。

と、街おこしをテーマに話しましたが、次のことも言えます。

  • 【会社】自身の職務>組織・チーム>会社>業界>社会
  • 【仕事】知識>実践>顧客価値>顧客生涯価値(LTV)
  • 【Web制作】デザイン>ディレクション>マーケティング

より大きな視点で物事を捉えることができる人のほうが抽象度が高く、また抽象度が高ければ高いほど行動の選択肢が広がります。

例えば、ウェブデザイナーの方は、ウェブ制作のスキルは高いのかもしれません。そして、その領域ではプロなのでしょう。

一方で、ウェブデザイナーが顧客から求められていることは、優れたデザインではなく、マーケティングだったりします。お客様によっては、「ハイクオリティなデザインとかどうでもいいから、売れるサイトを作ってくれ」が本音です。

なので、ウェブデザイナーの抽象度が高ければ高いほど、お客様のマーケティング戦略にそってデザインを作ることができます。

職種や立場も少なからず影響しますが、本質的には関係ありません。

ようは、あなたがどれだけ広い視野で物事を捉えているか?です。

抽象度と抽象的の違い-むしろ対義語

よく勘違いをされるのですが、抽象的抽象度が高いとは全く違います。

  • 抽象的:物事の表面だけを捉えている状態
  • 抽象度:具体的なパーツ部分から全体を包括的に捉えている状態

抽象度が高い人は、抽象思考はもちろんできますし、具体的に物事を掘り下げることできます。

逆に、抽象的にしか物事を考えられない人は、ただの抽象的な人です。

「具体的にどういうことですか?」と聞かれたら、「例えば・・・」をたくさん使って話すようにしてみて下さい。

抽象的な人の例

ホームページを作ると、1.事業がみんなに知ってもらえて、2.見込み客様からお問合せを頂けて、3.売上がアップしますよ。

いかがでしょうか?

決して間違っていないのですが、抽象的過ぎます。

お客様から

表面上はその通りだと思うのですが、実際に構想通りになりますかね?

と突っ込まれたときに、具体的な情報を出すことができなければ、「具体的に言うとどういうこと?」とツッコミを受けます。

誰にもわかる内容をポンポンポンと話すだけの人は、それ以上の先がないわけです。

抽象度が高い=情報を網羅して整列できる人

抽象度が高い人は、相手の質問や疑問に対して万人に伝わるポイントを抑えながらも、ひとりひとりに伝わるように、その場その場で情報を掘り下げることができます。

相手の思考レベルに合わせて、一瞬で情報の取捨選択ができる人なんですね。

実際に、私はWeb制作をする前にお客様に対して、ここまで伝えます。

  1. まず、お客様が思わずGoogleに入力しそうなキーワードはないですか?実際にお客様がどんなことに悩んで、検索エンジンに入れるキーワードについて調べていきましょう。(問題解決の視点)
  2. とりあえず、30記事くらいを書いてみて、様子見をしましょう。どの記事が読まれているかをGoogleアナリティクスで調べていきます。
  3. キーワードからお客様のニーズを把握できたら、今お手持ちの商品やサービスをお客様のニーズに合わせていきましょう。
  4. 期間はだいたい半年間ぐらいです。デザインは後から考えても大丈夫です。まずは骨組みを作っていきましょう。

1.SEO・マーケティング、2.Web制作、3.販促プロセス、4.業務プロセスや進捗の視点

実際はこれ以上伝えますね。

最近は、本業・副業共に、コードを書いている時間よりもメール文章を書いている時間のほうが長いですね。

個人的には悩みです。

もちろん、これも「ウェブ制作」という役割ではなく、「仕事」という単位で物事を考えているからです。前者よりも後者のほうが高い抽象度が求められて、より具体的な情報を差し出すことが要求されます。

但し、気を付けるべきことは、自分のアウトプットが追い付かないような抽象思考を持ってしまうと、ただの抽象的な人で終わってしまうことです。

結果、「あいつは本を読んで色々と知っているけれど、実践では何もできない役立たず」と不名誉なジャッジを下されてしまいます。

抽象度が高い=抽象的にインプットができて具体的なアウトプットができる状態

いちばん危険なのは、「学者・評論家タイプ」です。

正直、左下の「無知の知」の人よりもキケンです。理由は先ほど説明した通りです。

逆に、最強なのは、右下の「実務家・プレーヤー」のタイプです。この人たちはキッカケさえあれば、抽象度はドンドンとあげることができます。質の高い理論や情報に触れて、自分が経験してきたことをリンクさせればいいわけですから。

先ほどはウェブデザイナーは抽象度が低いレイヤーにいるといいましたが、マーケティングの現場にいちばん近いところでアウトプットができる美味しいポジションにもなりえます。また、お客様からいちばん相談される存在にもなりえるのです。

もちろん、これはウェブデザイナーに限りません。現場や実務に近いところで手足を動かしている人ほど、抽象度の高い思考を身につけたときに、実務でパフォーマンスを上げることができます

但し、どこかでいちど自分の行ってきたことを棚卸して、じっくりと考える機会があるとよいですね。(たぶん、そこらへんに適しているのがコーチング)

 

まとめ:抽象度をあげる方法は?

具体的なアウトプットを繰り返し行う!
に尽きます。

逆にやってはいけないのは、思考の世界に入り込んでしまうこと。その時は、抽象度が高い思考が身についているような錯覚に陥るのですが、実際は言語化できない情報を頭にたくさんため込み、頭で解っているけれど、人に上手く説明できない・・・なんて状態になっているかと思います。

頭で解っているけれど、人に上手く説明できない状態=頭で解っていないだけ。

もしくは、わかっているだけで、できない人!かも(笑)

おススメのエクササイズ

  • 動詞表現を意識的に使う(形容詞表現は避ける)
  • コードをたくさん打つ
  • 創作活動に励む
  • 長文の文章をたくさん書いてみる

大切なのは、絶やさず頭を動かしていること。同時に口や手足を動かて、何かを作りだすことですかね。

思考の抽象度だけをあげようとしても、結果、「抽象的な人」になり、「私、抽象度高い!うぇーい♪」となっているだけのイタイ人になります。

あ、これ過去の自分に言っています。ディベートだけをやっていたころは、本当に頭でっかちの抽象的な人でした。それが悔し手くて、WebデザインやWordPressを覚えました。

余談&まとめ:抽象度なんて上げる必要はない

思考の抽象度は、質の高い体験を積み重ねれば、自然とあがっていきます。それに伴い具体的に行動をする力も身に尽きます。どっかの変なセミナーに行って、無理をして抽象度あげようとしないことが大事ですね。

その時点で抽象度が恐ろしく低い人になります。(できれば、その講師よりも高い抽象度で物事を考えてみて下さい)

いっきに抽象度をあげることは難しいと思います。おそらく、苫米地さんのコーチングを受けても抽象度は上がらないでしょう。(一瞬、抽象度があがったような錯覚は得られるかもしれないが・・・)

目の前のことを一生懸命やっていていれば、自然と物事を高い視点で捉えられるようになります。

変に背伸びをしないことが大事ですかね。

また、苫米地信者の方は、抽象度!抽象度!抽象度!と叫ばないほうがいいと思います。

あれって、苫米地さんが商売のために作った概念で、その言葉に囚われている限り、苫米地さんの手の上で転がっているだけですよ。

抽象度が高くなっているような錯覚をしているかもしれませんが、実は超低い人です。

逆に、「抽象度」という言葉を巧みに使って、そういう層を作れるから、苫米地さんは凄いと思いますね。

ホント、あの人はディベートを使いこなしている。

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